Nobelova nagrada za imunoterapiju

Šezdesetosmogodišnji Ralph Steinman, američki znanstvenik, osvojio je Nobelovu nagradu za medicinu radeći na lijeku za karcinom.

Ovaj je njujorški imunolog, liječio samoga sebe revolucionarnom terapijom baziranom na njegovu istraživanju o imunološkom sustavu, a umro je nakon četverogodišnje borbe s karcinomom gušterače, samo tri dana prije nego što je trebao saznati za osvajanje Nobelove nagrade.

Vrlo je vjerojatno da je Steinman preminuo ne znajući da je dobitnik najvišeg priznanja iz područja znanosti, zajedno s Amerikancem Bruceom Beutlerom (Institut za Scripps u La Jola, Kaliforniji) i Julesom Hoffmanom iz Francuske.

Nobelov odbor svoje nagrade ne dodjeljuje posthumno, ali je odlučio napraviti izuzetak zbog situacije koju je glavni tajnik Goran Hansson nazvao jedinstvenom.

Steinman, koji je podrijetlom iz Montreala, Kanade, još je 1970. godine otkrio dendritske stanice, koje predstavljaju ključ za razumijevanje nove obrambene linije tijela od bolesti.

"Nobelova je zaklada priznala Ralpha Steinmana zbog njegovih iskonskih otkrića u vezi s odgovorima imunološkog sustava tijela", rekao je predsjednik Rockefeller Sveučilišta, Marc Tessier-Lavigne.

"Prije četiri godine dijagnosticiran mu je karcinom gušterače, ali je svoj život produžio korištenjem imunoterapije temeljene na dendritskim stanicama, što je njegov vlastiti dizajn”, rekla je Alexis Steinman, kćerka ovog Nobelovca, koja je potvrdila da njezin otac na posmrtnoj postelji nije znao za predstojeću odluku u Stockholmu. "Svi smo toliko dirnuti time što su tolike godine napornog rada našeg oca priznate Nobelovom nagradom. On je svoj život posvetio radu i svojoj obitelji i bit će istinski počašćen”, dodala je.

Beutler i Hoffman su 1990. godine otkrili da receptori proteini djeluju kao prva linija obrane (prirodni imunitet) prepoznavanjem bakterija i drugih mikroorganizama.

Steinmanov rad objasnio je kako, ukoliko je potrebno, dendritske stanice u sljedećoj fazi (adaptivni imunitet) ubijaju sve infekcije koje uspiju prodrijeti. Razumijevanje dendritskih stanica dovodi do lansiranja prvog terapijskog cjepiva protiv karcinoma prošle godine, Dendreon 's Provenge, koja liječi muškarce s naprednim karcinomom prostate.

"Živimo u opasnom svijetu. Patogeni mikroorganizmi nam stalno prijete", rekao je dobitnik Nobelove nagrade, opisujući rad o shvaćanju našeg tjelesnog obrambenog sustava, na kojemu je radio desetljećima.

Nagrade za postignuća u znanosti, književnosti i miru prvi su put dodijeljene 1901. godine, u skladu s voljom izumitelja dinamita i biznismena Alfreda Nobela.

Citat nagrade ističe da su svjetski znanstvenici dugo tragali za "čuvarima" imunološkog odgovora.

Imunološki sustav postoji prvenstveno radi zaštite od infekcija, ali također može štititi i od nekih vrsta karcinoma, ciljajući zloćudne stanice prije no što se razmnože.

Ponekad, međutim, imunološki sustav ode predaleko i napada zdravo tkivo, što dovodi do autoimunih inflamatornih bolesti, kao što je dijabetes tipa 1 i multipla skleroza, kao i do reumatoidnog artritisa. Taj se efekt često uspoređuje s "prijateljskom vatrom", kada trupe udare na svoje suborce u borbi. Panel Nobelove nagrade navodi u priopćenju u Stockholmu: "Ovogodišnji dobitnici Nobelove nagrade napravili su revoluciju našeg shvaćanja imunološkog sustava otkrivanjem ključnih principa za njegovo otkrivanje".

Prije nego što je čuo vijesti o Steinmanovoj smrti, Lars Klareskog, predsjedavatelj panela dodjele nagrada kazao je kako je i on veoma uzbuđen radi otkrića ovoga znanstvenika: ”Mislim da ćemo imati nova, bolja cjepiva protiv mikroba i to je veoma potrebno sada kada jerazvijena otpornost prema antibioticima”, dodao je.

Rad sva tri znanstvenika bio je ključan za razvoj poboljšanih tipova cjepiva protiv zaraznih bolesti, kao i za nove pristupe borbi protiv karcinoma. Istraživanje je pomoglo da se postave temelji za novi val “terapeutskih cjepiva" koje stimuliraju imunološki sustav da napada tumore.

Bruce Beutler kazao je kako bi njihovo otkriće “moglo dovesti do novih liječenja upalnih i auto-imunih bolesti, a možda i do liječenja mnogih drugih ostalih bolesti.”

Bolje razumijevanje kompleksnosti imunološkog sustava dalo je naznake za liječenje upalnih bolesti, poput reumatoidnog artritisa, gdje se događa da komponente sustava samoobrane napadaju vlastita tkiva.

Više doznajte na:

Imunolog Ralf Steinman, M.D. u svojoj laboratoriji na Univerzitetu Rockefeler, gde je istraživao karcinom

Imunolog Ralph Steinman, M.D. u svom laboratoriju na Sveučilištu Rockefeller, gdje je istraživao karcinom

Imunoterapija

Najava dobitnika Nobelove nagrade za medicunu na Karolinska Institut u Stockholmu

Imunoterapija

Bruce Beutler (Institut za Scripps u La Jola, Kaliforniji) i Jules Hoffman